Relojes Especiales

¿Por qué los relojes especiales son tan caros?

Caro quiere decir que algo cuesta mucho, pero hay una buena razón para pagar ese precio. Sobreprecio significa que algo simplemente tiene un costo que es muy superior a:

coste de los materiales + costes de marketing + costes de desarrollo + costes de fabricación + costes de distribución + un beneficio justo

Los relojes caros y los relojes sobrevalorados son muy comunes. Y lamentablemente los sobrestimados son demasiado comunes.

Al mismo tiempo, hay que preguntarse: «si una marca pide un reloj especial por un precio excesivo, pero aún así puede venderlo, ¿puedes considerar que el reloj tiene un precio excesivo?

La respuesta es sí, pero aún así quieres el reloj, ¿no?

Los motivos lo explicamos a continuación.

Los relojes especiales son caros de diseñar y fabricar

Es curioso la frecuencia con la se oye hablar de movimientos de relojes que tardaron años en funcionar. Curioso en el sentido de que un equipo dedique tanto tiempo a un «problema» que ya ha sido resuelto, pero que quiere hacerlo de una manera «diferente». Lo que significa que deben diseñar un nuevo mecanismo de relojería que muestre la hora, pero que sea lo suficientemente diferente como para «considerarse como propia».

En el mundo actual, los ingenieros de micromecánica altamente capacitados diseñan modelos de nuevos mecanismos de relojería y componentes en ordenadores antes de que se fabriquen. Este proceso puede llevar años. Especialmente si existe el deseo de crear algo único o con complicaciones que son difíciles de solucionar.

Los mecanismos de relojería no sólo son caros de diseñar, sino que también son caros para conseguir que los mecanismos funcionen y sean fiables. Esto requiere aún más pruebas.

Diseñar una caja y correa de reloj es mucho más fácil porque no es una máquina, pero es resistente, especialmente cuando se trabaja con unas tolerancias que a veces no se han tenido en consideración. Los buenos relojes usan buenos materiales.

Los mejores materiales requieren enormes esfuerzos de mano de obra. Mientras que las máquinas se emplean a menudo para hacer las  minúsculas piezas, los relojes de gama alta emplean a equipos de personas para repasar cada pieza y terminarlas delicadamente y, a veces, decorarlas.

Los buenos relojes especiales pueden tardar entre algunos días y muchos meses en fabricarse. Incluso las marcas con alta demanda  no pueden vender suficiente producto.

Este problema crea una mayor demanda en el mercado y un cuello de botella en la producción.

A muchas marcas les gustaría producir más relojes especiales de los que fabrican, pero esto no siempre es fácil ni rentable. Tener una alta demanda es un problema que las marcas tienen, y se debe al tiempo y la complejidad que implica la fabricación de relojes de alta gama.

Esto está relacionado con el concepto de que los relojes son caros debido a la baja producción y a los costosos proveedores.

MEJORES RELOJES ESPECIALES

Tag Heuer

Tag Heuer Carrera

Un cronógrafo imprescindible Velocidad. Sudor. Energia. Jack Heuer creó el Carrera en 1963 como un homenaje a la conocida Carrera ...

Los gastos de transportes no siempre son baratos

Algunas marcas de alta gama efectúan su propio transporte. Muchas de las principales marcas también hacen lo mismo. Pero esto es comparar los mecanismos de gama muy alta con los de cuarzo mucho menos costosos.

La mayoría de los fabricantes necesitan comprar mecanismos de relojería para sus relojes especiales (pero también pueden modificarlos o decorarlos después de comprarlos).

Pero unos pocos euros por un mecanismo de cuarzo no pueden compararse con el coste de un mecanismo mecánico de tourbillon. Los mecanismos mecánicos vienen en una gran cantidad de estilos, categorías y niveles de complejidad.

Aún así, un cronógrafo mecánico automático suizo básico puede costar alrededor de 250 euros. Esto se compara con los 10-20 euros (el precio varía por supuesto) para un cronógrafo de cuarzo japonés.

¿Imaginas cuánto dinero cuestan los mecanismos más exóticos?

Los buenos creadores de mecanimos pueden ser muy exigentes. ETA (un fabricante suizo de calibres integrado en el grupo Swatch), tiene una demanda tan alta que necesitan aprobar un proyecto antes de vender los mecanismos.

ETA fabrica una serie de mecanismos mecánicos y de cuarzo, y son los más solicitados en Suiza en lo que a volumen se refiere.

El calibrador suizo restringirá aún más los mecanismos que vende a las empresas que no pertenecen a su grupo principal a los mecanismos realizados en su totalidad.

Esto lleva el coste de un mecanismo a un nivel totalmente diferente.

Cuando se habla de mecanismos mecánicos exóticos de gama alta, el precio por cada mecanismo puede ser de decenas de miles de euros.

El ahora desaparecido pero famoso fabricante de maquinaria BNB Concept cerró el negocio porque las marcas no podían permitirse pagar las facturas después de comprar estos costosos componentes para sus relojes.

BNB Concept no estaba sobrevalorado, sino que el coste de la mayoría de sus complejos movimientos costaban exactamente eso.

Por esta razón, los relojes especiales de alta gama con mecanismos complejos se fabrican la mayoría de las veces en cantidades muy limitadas, ya que es demasiado caro para las marcas tener estos relojes sin vender debido a su coste de producción.

Los modelos exclusivos suponen unos costes más altos

Cuando Casio, Omega o Seiko fabrica relojes, no sólo fabrican 100, o 1.000, o 10.000. Muchos modelos Casio están destinados a ser producidos (potencialmente) por millones. Debido a esto, el costo inicial de desarrollo y de herramientas (para instalar las máquinas que hacen correctamente las piezas de los relojes) puede ser repartido mínimamente en cada pieza.

Incluso si un nuevo reloj costó algunos millones de euros, solamente algunos céntimos se reflejarán en el coste de cada reloj.

¿Pero para un reloj que sólo tiene 1.000 piezas elaboradas o menos?

Se aplican los mismos principios básicos de la industrialización. Seguro que muchas marcas compran mecanismos, pero todavía necesitan invertir en componentes. También suelen recurrir a una serie de proveedores. Son personas que fabrican piezas para ellos, y también cobran gastos de herramientas.

Sólo el gasto de hacer manecillas de reloj puede ser muy alto. Incluso si se está hablando de los costes comparativamente baratos asociados con la fabricación de relojes asiáticos, cuanto menor sea el número de relojes, mayor será el costo de cada uno debido al coste de diseño, fabricación y compra de las piezas que componen el reloj.

Cuanto más atractivo sea el reloj, es más probable que tenga componentes personalizados y difíciles de fabricar que cuesten aún más.

TOP RELOJES ESPECIALES

La mayoría de marcas de relojes especiales quieren ser también lujosas

El sueño de estar en la muñeca de una estrella y ser envidiado por los peatones que pasan por la calle. Este es el lugar donde muchas empresas de relojería y joyería quieren estar. Pocos de ellos llegan a lo alto legítimamente, y los que pueden permitirse el lujo de pagar para estar allí tampoco son precisamente numerosos.

Los relojes especiales que los privilegiados eligen para sí mismos son aquellas que tienen una larga historia como las preferidas por la élite, y que son sinónimo de estilos de vida lujosos y, con suerte, de calidad.

En realidad es la calidad y la exclusividad lo que ha hecho que las históricas marcas de lujo sean lo que son hoy en día. La idea es que las personas con dinero tengan la capacidad de elegir lo mejor y lo más bello.

Patek Phillipe tiene mucha reputación porque tienen una dilatada historia de fabricación de excelentes relojes especiales. No necesariamente porque pagaron mucho marketing para hacerle pensar que las celebridades los prefieren. Era que el lujo consistía en «la mejor calidad y los mejores materiales, sin importar el precio«. Afortunadamente esto todavía existe en muchos lugares, pero es menos común de lo que piensas.

Así que, ¿cómo intenta una marca dar un impulso a su imagen de «marca de lujo»? Ser el mejor y usar lo mejor es difícil. A veces ni siquiera es posible. Requiere generaciones de experiencia, mucho dinero, acceso a recursos y mucho tiempo en I+D.

Piensa en lo complejo que sería ser el mejor «fabricante de cordones de zapatos» del mundo y lo que una marca tendría que hacer para alcanzar esta posición.

Ahora piensa en cualquier otro producto mucho más complejo.

El lujo es cuestión de imagen

El atajo es el marketing y la imagen. Crea un personaje de estilo de vida, díle a la gente que es lujoso y exclusivo, y confía en el hecho de que el consumidor no conocerá nada mejor.

En serio, empieza a buscar marcas de relojes especiales que tengan un eslogan que suene como (o sean) «Relojes suizos de lujo«. Vivimos en un mundo en el que la mayoría de los consumidores son poco exigentes.

Cuando la gente tenía que hacerse su propia ropa, sabía mucho más sobre ropa. Hoy en día, vivimos en una sociedad con personas que tienen habilidades técnicas altamente especializadas.

Un mecánico de automóviles, por ejemplo, puede tener ojo clínico cuando trata de comprar un buen coche, pero seguramente no sabrá nada sobre  comprar unos buenos zapatos.

Ya no somos una sociedad en la que se espera que nos valgamos por nosotros mismos o que hagamos nuestras propias cosas.

Esto es progreso, pero en el proceso nos hace incultos en términos de poder evaluar muchas de las cosas que compramos. Esta es la razón por la cual mucho de lo que compramos puede ser fácilmente considerado basura.

Los relojes especiales están pensados para ti

Con el lujo, existe la presunción de que alguien «pensó en todo eso para mí«. Que compra un artículo más caro porque la gente que está detrás de él sabe lo que está haciendo, y que los expertos que pueden comprar lo que quieran, eligen «esto».

Los vendedores en marcas de lujo (supuestas o reales) lo saben. Así que intentan crear artificialmente la ilusión de que esto existe. Si este estado existe, simplemente tratan de mejorarlo o amplificarlo.

De ninguna manera se puede afirmar que el «verdadero lujo» no exista. No nos gustarían las cosas bonitas si no fuera así, pero suficientes empresas son capaces de aprovechar el deseo de lujo de la gente.

Por lo tanto, las empresas crean precios artificialmente altos e invierten fuertemente en marketing para crear una imagen que espera se adhiera a los conceptos de lujo que se valoran dado el deseo de tener cosas bonitas bien hechas y que otras personas que «sepan» puedan apreciar.

Los mejores relojes especiales necesitan mucho tiempo para fabricarse

Los ultra complejos relojes de alta gama en Europa pueden tardar un año en fabricarse por un cualificado equipo de relojeros.

¡Un año para hacer un solo reloj!

No están realmente trabajando en ello a tiempo completo, pero se necesita mucho tiempo para fabricar, terminar, adornar y probar exhaustivamente un reloj mecánico.

Imagínate cuánto tiempo se tarda en pulir a mano cientos de piezas con delicadeza… bajo un microscopio. Las personas que hacen este trabajo son de este nivel de destreza, pero los mejores de ellos están altamente formados y certificados por años de escuela.

Especialmente en Europa, a estas personas se les paga bastante bien, y las horas y horas de su tiempo son muy valiosas. Por supuesto, la mayoría de los relojes se montan mucho más rápido, pero esta situación existe, e impacta mucho en los costes de los mejores relojes de gama alta.

Por lo tanto, si se tiene en cuenta el valor de un año de tiempo de un equipo altamente capacitado, se puede entender por qué los gastos de mano de obra pueden tener un fuerte impacto en algunos relojes especiales de gama alta.

Muchas personas intervienen en las ganancias

A la gente le gusta decir: «¿Sabes cuánto cuesta hacer eso? ¡ ¿Y aún así cobran XXXX?!»

No olvides que los relojes cuestan más que la simple suma de sus piezas. Los relojes son caros de diseñar, fabricar, distribuir y comercializar. Todos estos son costos que son muy onerosos en la industria relojera.

En términos de reducción de beneficios, la línea desde la fabricación hasta el consumidor puede ser bastante larga.

Voy a poner un ejemplo muy genérico que representa cómo funciona esto.

Un reloj que sale de la fábrica cuesta 1.000 euros en cuanto a piezas y mano de obra. El fabricante desea obtener algún beneficio con el reloj, por lo que el precio para el distribuidor es de 1.500 euros. El distribuidor se encarga de llevar el reloj a los minoristas. Pero antes el distribuidor necesita sacar los relojes del país y transportarlos a otros países.

Esto implica impuestos y aranceles de importación y exportación, que varían enormemente según el lugar donde se encuentren.

Pago en aduanas

A menudo se basan en el valor de los relojes. Además de pagar estas aduanas, el distribuidor también quiere obtener un porcentaje de ganancia. Tiene que encontrar minoristas (y contratar personal de ventas).

Para cubrir todos estos gastos y conseguir beneficios, el distribuidor le cobra al vendedor 2.500 euros por el reloj. El minorista es entonces el encargado de conseguir clientes en la tienda, y debe contratar y pagar a los vendedores.

Costes de marketing

Los costes de marketing se distribuyen (idealmente) entre la marca, el distribuidor y el minorista. Para cubrir estos costos, más la comisión para el vendedor en la tienda y obtener una ganancia, el minorista necesita cobrar 5.000 euros por el reloj.

Ahora puedes ver cómo un reloj que cuesta 1.000 euros puede venderse muy razonablemente por 5.000 euros en una tienda.

Es por esta misma razón que la venta de relojes especiales online es tan atractiva para las marcas. Han logrado mantener un sistema de precios durante años, y son capaces de cobrar exactamente el mismo precio al consumidor y obtener mucho más beneficios.

Además, la experiencia para el consumidor es virtualmente la misma, y potencialmente puede comprar un reloj con más facilidad.

Costes de fabricación

Pocas personas son expertas en relojes especiales. Esto es aplicable a muchas industrias. La conclusión es que muchos relojes no son tan caros de fabricar.

Hay relojes que cuestan tanto como un Mercedes-Benz de gama alta y que representan un «buen precio» dados los costes de fabricación.

¿Cómo se calcula el coste de producción de un reloj?

Un experto examinará detenidamente la calidad y los materiales para saber cuánto trabajo se dedicó a ello. Otros simplemente tendrán que confiar en marcas que acostumbran a ganarse una positiva reputación. Puedes preguntar a un minorista algunas dudas que arrojen luz sobre la situación.

Pregúntales el coste de fabricación del reloj (si no lo saben, que adivinen). Sólo los «mejores» vendedores le mentirían a la cara. También puedes preguntar no sólo dónde se fabricó y ensambló el mecanismo, sino también la caja del reloj y otros componentes.

La fabricación de piezas en Europa suele ser mucho más cara que en Asia.

Hay fabricantes que consideran repugnante el concepto de falsear los costes de construir que un reloj y se vea reflejado en el precio al consumidor.

Los clientes quieren sentirse exclusivos

Hace un tiempo, el fabricante de champagne Dom Perignon decidió reducir el precio de su producto con la esperanza de vender más. La maniobra les salió completamente mal y las ventas cayeron hasta que volvieron a subir sus precios.

La moraleja de la historia es que el precio es un indicador mental de valor para los consumidores. Esta historia no es diferente de lo que sucede mucho en la industria relojera.

Los precios se fijan en base a la posición deseada en el mercado. Es la idea de que si un artículo tiene un precio a cierto nivel, la gente lo asociará con marcas de precio similar, y que las marcas o modelos de precio más bajo no son tan buenos.

Se basa en un sentido de confianza de los consumidores hacia los fabricantes de productos, pero más hacia los minoristas, que consideran que cobrarán lo suficiente para obtener beneficios y seguir siendo competitivos.

Aunque no estemos sugiriendo que todas las empresas de relojes especiales participen en esta práctica en la misma medida, esto ocurre mucho.

La «exclusividad» significaba tradicionalmente algo que es difícil de conseguir porque es raro o difícil de hacer. Con el mercado de lujo relativamente mercantilizado de hoy, el precio y la distribución son los conceptos artificiales de la exclusividad.

Como tal, a los consumidores ricos se les ofrece una serie de opciones cuando quieren poseer artículos a los que otras personas no pueden acceder porque no pueden pagarlos. Un precio artificialmente alto puede crear el tipo deseado de exclusividad que los compradores de lujo demandan.

Conclusión: ¿vale la pena comprar relojes especiales online?

Al final, un reloj caro «vale la pena» si se tienen en cuenta algunos factores.

En primer lugar, ¿cumple la relación calidad-precio? Si estás consiguiendo una calidad de 500 euros por 1.000 euros, el reloj no vale la pena.

En segundo lugar, ¿el mercado justifica el precio? ¿Hay otras personas que paguen esta cantidad por un reloj similar o el mismo reloj? ¿Cómo es el mercado de reventa? ¿Se están valorando estas piezas en una subasta?

En tercer lugar, además de los dos factores anteriores, ¿el reconocimiento del nombre asociado a la marca justifica una «tarifa superior»?

Un reloj con el nombre «Heuer» en él costará más que el mismo reloj exacto sin el nombre en él. ¿Ese nombre vale la pena para ti? Si es así, no hay ningún problema, pero debes tener en cuenta el valor personal que tendrá.

Hay marcas que están tratando de engañar a compradores ignorantes que son tomados por una fachada de lujo y con engañosas políticas de precios. El coste de entrar en el mundo de la relojería ya no es lo que solía ser.

Mientras que ninguna suma de dinero puede replicar fácilmente una marca de Patek Phillipe, una inversión relativamente modesta puede conseguir un surtido de relojes hechos por proveedores en China.

Si bien esto es fantástico para empresarios emprendedores y personas creativas que quieren entrar en la industria relojera con conceptos innovadores, no existe un verdadero comité de supervisión (algunos en Suiza, pero ciertamente no cubren toda la industria) que se asegure de que los relojes estén bien fabricados o que se ajusten a un nivel de calidad.

El asunto es que debes consultar con personas en las que confíes, porque hay relojes especiales fantásticos que esperan ser descubiertos.

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