Relojes rusos

Rusia, un país con una historia más que agitada, ahora gobernada con mano de hierro por un único gobierno, ha desempeñado durante años un papel importante en el sector de la relojería.

Esta patria, representada ahora por un carismático y misterioso líder al que muchos desconfían, desarrolló un verdadero saber hacer relojero durante sus prósperos anos, un saber hacer que aún sobrevive hoy en día a través de los talleres de apasionados artesanos.

El buen saber hacer de la relojería soviética

Cuando pensamos en Rusia, a menudo pensamos en la Plaza Roja, la guerra, la URSS, el frío, el comunismo, la política y Vladimir Putin con el torso desnudo sobre un caballo.

Pero para los conocedores, Rusia es también una miríada de relojes originales e interesantes que vale la pena ver. Aquí están algunos de nuestros favoritos.

Raketa

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Raketa es sin duda la marca más famosa e influyente del sector. La fábrica que produce los relojes en los alrededores de San Petersburgo tiene orígenes que se remontan a 1721 y empleaba a canteros de la época. La marca fue fundada en 1961, el año del primer vuelo al espacio de Yuri Gagarin.

El nombre Raketa también significa «cohete» en ruso, y este vínculo entre la marca y la conquista del espacio continúa hasta hoy. La fábrica se llamaba entonces «Fábrica de relojes Petrodvorets». Se convertiría en un gigante de la industria rusa antes de colapsar con la caída de la URSS.

Nota: Ракета en ruso se pronuncia «Raketa». Se pueden ver las dos ortografías «Paketa» o «Raketa» pero debe ser pronunciada con una «R».

Alrededor de 2010, el francés de origen ruso Jacques Von Polier y el neozelandés David Henderson-Stewart se harán cargo de la marca y ofrecerán un aumento de la gama de productos que se proponen manteniendo las máquinas de la gran época.

En 2014, Raketa presenta su propio movimiento automático que todavía se utiliza hoy en día en la mayoría de sus modelos. Los relojes Raketa van desde los sencillos clásicos de 3 agujas de inspiración vintage hasta cronógrafos con múltiples complicaciones, pasando por piezas más originales como el Raketa Copernic con sus agujas circulares o incluso modelos deportivos de todo tipo para submarinistas, relojes de piloto y otros.

La estrategia de la marca parece estar cada vez más orientada a la exportación y ahora es posible comprar muchos de sus modelos llenos de historia.

Poljot

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La Fábrica de Relojes Petrodvorest es en cierto modo responsable del crecimiento de la cultura relojera rusa, pero no fue la única. En 1930, Stalin ordenó el establecimiento de una fábrica de relojes rusos en Moscú. Tomó el nombre de «Первый Государственный Государственный Часовой Завод – 1ГЧЗ», que significa «Fábrica de Relojes de Moscú Número 1».

Funcionó con máquinas importadas de los Estados Unidos y con personal formado por técnicos americanos. A partir de 1946, algunos relojes con el sello de Pobeda, una marca que se originó en la fábrica que produjo Raketa, también salieron de esta fábrica de Moscú, impulsados por los movimientos K-26, que en realidad se basaban en el calibre francés R26 desarrollado por LIP.

En 1959, la empresa comenzó a exportar modelos bajo el nombre de Sekonda, que significa «segundo».

Como se mencionó anteriormente, 1961 marcó el primer vuelo de Youri Gagarine al espacio. En su muñeca había un reloj llamado Sturmanskie, que significa «navegante», que vino de la fábrica de Moscú.

Luego, en 1964, los relojes de esta fábrica tomaron la marca Poljot, que significa «Vuelo» en ruso.

En 1965, el cosmonauta Alexei Leonov se convirtió en el primer hombre en el mundo en realizar una caminata espacial fuera de cualquier vehículo. Llevaba un reloj Poljot llamado FMWF Strela, que significa «flecha».

La marca estuvo muy activa hasta los años 90. También sufrió la caída de la URSS, al igual que todo el país, pero no la dejó ir.

Fue comprada en la década de 2000 por un empresario ruso, pero la producción de relojes de pulsera parece haber cesado alrededor de 2004 debido a problemas del nuevo propietario con el sistema judicial.

Una parte de las máquinas fue comprada y utilizada para la producción de una nueva marca llamada Maktime. Sin embargo, la compañía Poljot todavía tiene una unidad de producción que hoy se centra en dos tareas diferentes: la producción de esferas decoradas para relojes de entrada, y el diseño de magníficos cronómetros marinos mecánicos para los barcos de la Armada Rusa, que se venden por varios miles de euros.

Puede ser interesante notar que cada barco de la Armada Rusa debe tener uno de estos cronómetros. Por lo tanto, Poljot como creador de equipos de medición no está a punto de cerrar. Una buena manera para el gobierno de proteger los conocimientos históricos y ayudar a una empresa a mantenerse a flote frente a la competencia internacional.

Maktime

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Nació en Moscú alrededor de 2004 y desde el principio estuvo formado por un buen número de antiguos artesanos y relojeros de Raketa y otras fábricas del país, incluida la que producía Poljot. Es en el local de estos últimos y con las máquinas presentes en el lugar, que fueron compradas por los empleados, que comienza la historia de Maktime.

La producción será trasladada a diferentes locales en el sudeste de Moscú. Los calibres 3133 se siguen produciendo bajo esta nueva marca durante algunos años.

Se utilizan en algunos relojes con el sello Maktime, pero muchos se venden y se utilizan para la creación de las marcas Aviator, Buran, Sturmanskie y otras que intentan utilizar la antigua fama de Poljot llamándose Poljot Trade, Poljot International u otras.

Maktime cesará su actividad en 2011. Algunas de las marcas que acabamos de mencionar siguen en el negocio, pero los modelos son movidos por ETA, Miyota, o movimientos chinos.

Vostok

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La marca Vostok es elaborada por una fábrica establecida en 1942 en Christopol, y siempre se ha centrado en la producción de relojes mecánicos militares y de inmersión. Vostok significa «Este» en ruso, un nombre que también se refiere a un programa espacial ruso.

Todos sus relojes fueron originalmente reservados para el ejército ruso. La marca también está a cargo de la producción de un reloj mecánico específico ultrapreciso y resistente para los submarinos rusos.

Konstantin Chaykin

Más moderno, Konstantin Chaykin también tiene una historia interesante. A los cuarenta años, trabaja con una veintena de relojeros bajo sus órdenes en un taller de Moscú, y ofrece algunas piezas exclusivas bastante locas.

En 2018 se le concedió el Gran Premio de Relojería de Ginebra en la categoría «Atrevimiento».

Esto dice mucho sobre la calidad de sus productos, y el reconocimiento que recibe de los más grandes relojeros del mundo.

Es notablemente el creador del Joker, y se dice que está trabajando con su equipo en una especie de reloj GMT que daría simultáneamente la hora en la Tierra y en Marte, con el objetivo de equipar a los primeros individuos que vuelan al Planeta Rojo.

Decididamente, la conquista del espacio es algo que parece fascinar al pueblo ruso y a sus relojeros.

Luch

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Luch es una marca bielorrusa, un país que ha sido independiente de Rusia desde el desmantelamiento de la URSS en 1991, pero que ha mantenido vínculos muy fuertes con el país de Vladimir Putin.

Luch no es, por lo tanto, estrictamente hablando, una marca de relojes rusa, pero es claramente heredera de la cultura relojera soviética.

En 1953, se estableció una fábrica de relojes en Minsk y se produjeron numerosos relojes bajo las marcas Luch y Zarja. La compañía se hizo un nombre por sí misma ofreciendo hermosos relojes de joyería para las mujeres y relojes ultra-delgados para los hombres.

También produjo relojes de alta gama para Poljot que fueron estampados Poljot de Luxe y se añadieron a la producción de la fábrica de Moscú.

Luch sobrevivió a la hecatombe soviética en 1991 y sigue en activo, produciendo varios miles de relojes al año, ofreciendo modelos de cuarzo y otros modelos mecánicos, alimentados por calibres de producción local y algunos importados de Japón, según el modelo.

Los relojes Luch se consideraban productos de lujo en los años 70, pero la marca se centra ahora en relojes muy asequibles y bien hechos, con acabados más que respetables.

La relación calidad/precio parece estar en el centro de sus preocupaciones. Ahora destaca con algunos modelos de una sola manecilla de gran éxito, pero especialmente con relojes para ciegos equipados con un cristal que se abre para permitir al usuario tocar las manecillas y la esfera con inscripciones en Braille.

Molnija

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Los orígenes de Molnija, pronunciado «Molnia», se remontan al 17 de noviembre de 1947, en la ciudad de Chelyabinsk. La principal actividad de la marca en ese momento era simplemente la producción de equipos para el ejército ruso.

Molnija suministró al Ejército Rojo relojes de bolsillo, algunos relojes de pulsera y, sobre todo, herramientas de medición y relojes para su uso en tanques, aviones y submarinos de guerra.

También producirá relojes para las cápsulas espaciales de la época. La confianza del ejército y del gobierno ha dado una fuerte imagen a la marca, que ha invertido mucho en investigación y desarrollo para producir equipos que cumplan con las expectativas de sus exigentes clientes.

La marca se inspiró rápidamente en conceptos mecánicos tomados de la relojería suiza, en particular la marca Rolex.

La marca sigue en funcionamiento y una gran proporción de sus productos siguen siendo en parte hechos a mano. Los relojes siguen ofreciéndose a precios asequibles y con cierta calidad, con un espíritu soviético más que asertivo.

No subestimes los relojes rusos

Aquí están algunas de nuestras marcas rusas favoritas y sus historias. Rusia posee un verdadero conocimiento de la relojería que se remonta a la época de la URSS, y algunos relojes de este gran país merecen una mirada.

Una seria historia relojera, procesos de producción propios, movimientos fabricados y a veces creados enteramente en la propia empresa, normas de calidad basadas en productos militares, todas estas características indican que los relojes rusos no deberían ser subestimados.

Algunos coleccionistas apasionados buscan piezas raras de la gran época, pero otras piezas más contemporáneas son también relojes codiciados que transmiten emociones interesantes.

Si las casas de relojería rusas continúan en esta línea, es muy posible que ciertas piezas se conviertan en una pieza imprescindible para los coleccionistas internacionales dentro de unos años.


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